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Thailand feiert Neujahrsfest im April
Songkran das thailändische Neujahrsfest

09.04.2010 21:41
Offiziell beginnt das neue Jahr auch in Thailand am 1. Januar, aber das traditionelle Neujahrsfest Songkran wird landesweit erst Mitte April gefeiert. Das dreitägige Fest, das jedes Jahr vom 13. bis 15. April stattfindet, ist eine typisch thailändische Mischung aus traditionellem Ritual und ausgelassenem Volksfest: Das Wort "Songkran" bedeutet "Übergang" oder "voranschreiten", und bezeichnet das Eintreten der Sonne in ein neues Tierkreiszeichen. Die drei Tage des Songkran Festes sind daher eine Zeit, in der des Vergangenen gedacht wird und gleichzeitig der Übergang zu etwas Neuem gefeiert wird. Der wichtigste traditionelle Bestandteil des Songkran Festivals ist die Respektbekundung gegenüber älteren Mitmenschen und Familienmitgliedern. Die Jüngeren gießen parfümiertes Wasser in die Hände ihrer Eltern und Großeltern, machen Ihnen Geschenke, um ihre Liebe und Dankbarkeit zu zeigen. Im Gegenzug sprechen die Älteren den Jüngeren ihren Segen aus und wünschen ihnen Glück und Erfolg für ihr Leben.

Der erste der drei Tage, der Maha Songkran, ist der letzte Tag des alten Jahres an dem die Menschen traditionell ihre Häuser reinigen und alles für die bevorstehenden Festlichkeiten vorbereiten. Am zweiten Tag Wan Nao bereiten die Menschen Speisen für die buddhistischen Zeremonien am Neujahrstag zu. Am eigentlichen Neujahrstag Wan Thaloeng Sok ziehen die Menschen früh am Morgen mit neuen Kleidern und den vorbereiteten Speisen in die Tempel, um dort den Mönchen Gabenspenden zu erweisen. In den Tempeln werden die Buddhastatuen gebadet, um sie zu "reinigen", außerdem werden oftmals in den Vorhöfen der Tempel kleine Chedis (spitz zulaufende Türme) aus Sand gebaut.

Während dieser drei Tage - und auch davor und danach - finden überall im Land ausgelassene Feiern statt, die sich in ihren Sitten und Bräuchen je nach Region unterscheiden.

Bangkok: In Bangkok finden die größten Feierlichkeiten zum thailändischen Neujahrsfest statt. Besonders beeindruckend sind die Feierlichkeiten im und um den Wat Pho. Aber die vielen Stände mit traditionellen Thai Speisen und farbenprächtige kulturelle Darbietungen versetzen Besucher auch in der Ratchadamnoen Avenue, in der Khao San Road, in der Phra Athit Road und auf dem Sanam Luang in Staunen. Weitere ausgelassene Feiern finden im Bang Lamphu Viertel, im Santi Chai Park und auf der Rattanakosin Insel statt.

Ayutthaya: In der ehemaligen Hauptstadt Thailands wird im historischen Park und vor dem Viharn Phra Mongkon Bophit das Songkran Festival gefeiert. Nach alter Tradition werden zunächst Almosen an die Mönche übergeben, bevor das Baden der Buddhastatuen beginnt. Wichtiger Bestandteil des traditionellen Festivals ist auch das Freilassen von Fischen und Vögeln, um für ein gutes Karma zu sorgen und die Wasserschlacht mit den Elefanten; genauso wie der jährliche Festzug des Schönheitswettbewerbs und die Blumenprozession.

Sukothai: Auch in der zweiten ehemaligen Hauptstadt wird das Neujahrsfest ausgelassen gefeiert: In und um den historischen Park der Stadt werden die Buddhastatuen nach alter Tradition gebadet und kleine Chedis aus Sand errichtet. Der schwimmende Markt und zahlreiche Essensstände sorgen für das leibliche Wohl der Besucher. Einen spektakulären Anblick liefern die vielen Lampions, die alljährlich in Sukothai zu Buddhas Ehren in den Himmel aufsteigen.

Chiang Mai: Das Songkran Fest in Chiang Mai ist berühmt für seine prachtvollen Umzüge und Schönheitswettbewerbe. Bei der großen Parade ziehen liebevoll geschmückte Festwagen mit Buddhastatuen begleitet von Musikern und den Menschen der Stadt durch Chiang Mai. Vor dem Wat Pra Singh formen die Menschen nach alter Tradition kleine Chedis aus Sand. Die vielen traditionellen Kulturvorführungen im nordthailändischen Stil sorgen für die Unterhaltung der Besucher aus aller Welt.

Khon Khaen: Auf der berühmten "Klebreisstraße", der Si Chan Road, deren Spitzname sich auf die vielen dort ansässigen Essenstände bezieht, finden alljährlich die Feierlichkeiten des Songkran Festivals statt. Paraden mit blütengeschmückten Ochsenkarren, Theateraufführungen und traditioneller Musik aus dem Isan stehen ebenso auf dem Programm wie ein Markt mit in der Region hergestellten Produkten und Spezialitäten aus dem Nordosten Thailands. In diesem Jahr haben es sich die Veranstalter zum Ziel gesetzt bei den Feierlichkeiten die größte La-Ola-Welle der Welt zu schaffen.

Phuket: Innerhalb der letzten Jahre hat sich das Songran Fest in Phuket zu einem Wasserfest entwickelt. Noch mehr als in anderen Teilen des Landes übergießen sich die Menschen auf Phuket gegenseitig mit Wasser. Nicht nur, weil es Glück bringen soll, mit Wasser übergossen zu werden, es verschafft auch eine Abkühlung, die angesichts der hohen Temperaturen des Sommers in Südthailand von den Beteiligten als Wohltat angesehen wird. Vor allem am Patong Beach und anderen beliebten Touristenorten finden die wildesten Wasserschlachten statt.

Hat Yai: In Hat Yai ganz im Süden Thailands trifft man sich am späten Nachmittag, um das Songkran Fest zu feiern. Erst wenn es dunkel wird, beginnen die zahlreichen Paraden und Darbietungen. Um Mitternacht erreichen die Feierlichkeiten in der Niphat Uthit Road und in der Sanehanuson Road ihren Höhepunkt. Ein Schönheitswettbewerb, eine Feuer-Show und viele andere spektakuläre Vorführungen sorgen für die Unterhaltung der Gäste.

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